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在北京的气温已经达到28度、半只脚步入夏天的时候,苹果春季发布会终于开了。

跟往年相比,今年的春季发布会迟到了近一个月。因预测错了时间,爆料大神Jon Prosser为此付出了自己的眉毛。

当然,如果这次发布会的阵容像媒体们预测的那般华丽,那一切尚值得等待——但可惜事情往往不是那么美好,除了iPad Pro和AirTag如约而至,大家期待的iPad mini 6、AirPods 3和iOS 14.5纷纷被吸——也罢,该来的迟早会来,只是不在今天。

先看看这届苹果发布会到底搞出来什么名堂。

大绵羊、普通酱 | 作者

放大灯团队 | 策划

229块的AirTag,能帮我找猫吗?

在Apple Card信用卡和Podcast的升级介绍后,今晚第一个登场的产品是AirTag——一个帮你找钥匙的挂件。单个售价229元(美国定价29美元),4个打包卖779元(99美元),额外的钥匙扣等配件,从第三方的79元到爱马仕的3299元不等,不论贵贱,皆有选择。

拥有AirTag以后,你既可以在iPhone的“查找”App里看到它最后出现的大致位置,也可以使用“精确查找”定位你的AirTag。

这是查找、定位物品的大致位置。事实上,其他人的iPhone也在帮你定位不在你身边的苹果设备,苹果对这张寻物的大网颇为自豪。

这是精确查找,用于寻找周围的AirTag——找钥匙是也。

AirTag是一个早早被预告的产品,不论是外观,还是在iOS系统里的痕迹,都让AirTag的正式亮相失去了新鲜感。但发布会上也有一些信息补充:

续航的问题。早先的谍报里,有信息称AirTag需要通过Magsafe磁吸在iPhone 12系列的背后充电,而今天发布的产品啪啪打脸,它实际上采用标准纽扣电池,单颗电池续航在一年以上——就别担心电池了。

老iPhone还用不了它。仅有iPhone 11、12系列支持AirTag的精确查找功能,它需要手机搭载U1芯片。

关于产品本身可说的不多,它的功能极易理解。不过我非常好奇,会不会有第三方厂商做个AirTag宠物项圈配件,这样我也许就不用满屋子找猫了。

除了果式中文,你也许可以关注一下AirTag上面的铭文:Ultra Wildband。

但它采用的技术值得你看看——UWB,Ultra Wildband,超宽带无线通信技术,是一种在短距离内,用较低功率数据的无线通信技术,它不使用载波,而是直接传输经过编码的脉冲。根据美国联邦通信委员会的规范,UWB的工作频带为3.1~10.6GHz。

根据需求不同,UWB又分为两条技术路线:用于近距离高速数据传输,或者用极低功耗、极少数据实现的精确定位。电子发烧友网总结,UWB具有抗干扰性能强、传输速率高、带宽极宽、消耗电能小、发送功率小等诸多优势,主要应用于室内通信、家庭网络、位置测定、雷达检测等领域。[1]

UWB近年来被很多公司关注。

就在一周前,三星推出了AirTag的同类产品Galaxy SmartTag Plus。但UWB技术的想象力绝不止步于找钥匙——UWB的用途也与物联网的配合程度极高,去年OPPO的一次线下会议,就展示了将UWB用于智能家居控制的概念产品:人拿着手机指向一台电扇,上下左右摇动,就可以直接控制电扇的开关等操作,而指向电视时,就能把手机的屏幕无线投屏到电视上。

今年年初,一次系统升级之后,苹果HomePod也加入了UWB连接体验,只需iPhone靠近HomePod,就可以自动连接到音箱。有人推测,小米在今年发布的“隔空充电”,也要用UWB技术定位被充电的设备。

这都要依赖于UWB技术实现的精确位置感知。除了物联网,汽车也用得上这个技术。在去年年初的CES上,汽车芯片巨头恩智浦曾展示过一款用于汽车的UWB芯片,可实现识别车内乘员的位置和身份,并自动调节座椅。

即使UWB有这么广阔的前景,但仍然处于发展期,围绕UWB芯片,很多厂商通过自研或投资进入这个领域。

iMac的一大步

你以为它只是一块显示器,其实它是一台完整的电脑。iMac的样子已经很多年没有更新,然后一步就走进新的世代。

在AirTag之后,是新款Apple TV 4K的发布。一句话总结这个在中国不上市的新产品:搭配新款遥控器,支持4K、杜比视界、高刷新率,并可以用手机校正电视的颜色了。

发布会的重头戏从iMac开始。库克异常兴奋地告诉我们,iMac终于用上了M1芯片。这给新版iMac带来了多大的变化呢?

首先是外观的改变,M1的加入大大节省了内部空间,GPU等部件集成在主板上,这让新iMac的散热系统变得更小——两个噪音低于10分贝的小风扇,就能完成散热工作。

因此,与前代相比,新iMac的总体积减少了超过50%,背板也从原先的弧形设计,变成了平直、紧凑的样子——厚度仅11.5毫米,看起来更像是放大的iPad。这是苹果新的家族化设计语言,从iPad Pro起,直角边框的平板形态,加上去年iPad Air开始的多彩外壳,已经覆盖了iPhone、iPad、iMac等诸多产品线。当然也有谍报称,今年的新款Macbook也要切换到这套设计方案。

这次,你在iMac上有了更多的颜色选择。新款iMac有7种鲜明的马卡龙色可选,多彩iMac简直梦回二十多年前的iMac G3。

进入全面屏时代的iMac,边框更小,尺寸更大——达到了24英寸,搭载4.5K视网膜显示屏,P3广色域支持。接口方面为4个USB-C接口,其中两个为雷雳端口,电源线为2米的磁吸式编织线,适配器上增加了网线接口。

给台式机用磁吸接口,也许可以防止因为踢到电源线把整个电脑摔到地上;但磁吸接口是否会增加断电的风险?毕竟苹果可没说iMac有防止突然停电的电池……

据苹果的介绍,这款iMac拥有“最好的摄像头、麦克风和扬声器”:

搭载1080p摄像头和ISP图像处理器,能够跟随环境自动调节色温、分析处理每一个像素,实现智能曝光和白平衡,细节显示效果更好;

麦克风使用了3麦克风的阵列,搭配算法能够降低背景噪音,提高通话清晰度;

采用6扬声器系统,支持空间音频和杜比全景声。

总之,是以远程办公为重。

另外,同时推出的同色系的还有妙控键盘、鼠标和触摸板。值得一提的是,新款妙控键盘首次应用了Touch ID,解锁和支付会变得更加简便和安全。

新款iMac有9999元(美国定价1299美元)和11999元(1499美元)两个款式可选,两款的芯片和接口略有差异,便宜的那款可选的颜色仅有4个,自4月30日起接受预定,并将于5月中下旬发售。

iPad Pro:他们的生产力,不是我的

这次发布会没有iPad mini身影,但库克带来了两款iPad Pro。同样的M1芯片,还被用到了iPad Pro上,这是今天发布会少有的惊喜。

在发布会的宣传片中,库克化身神偷,不辞辛苦地从MacBook上偷来了一块M1芯片,装到了iPad Pro上,这足以体现苹果对这块芯片的看重。

先不吐槽苹果的“出口转内销”操作,把手机和iPad的A系列芯片改改装电脑上,再从电脑上捞回iPad,关键的问题来了:同样是M1芯片,选择MacOS还是iPadOS,买Macbook还是iPad Pro,更难选了。

新款iPad仍被苹果作为一款生产力工具,特别是创意领域的工作——在iPad Pro的宣传片中,我们看到了摄影师、视频工作室、游戏开发者、建筑设计师、画家等工作,他们都说iPad Pro是他们的得力工具。

也许全世界的年轻人都在做着改变世界的创意工作,而在办公室里埋头刷网页敲文档的数字白领不适合苹果提供的“生产力”,请让我大吃一斤柠檬谢谢。

两款iPad均搭载8核的M1 CPU,性能较前代iPad提升50%、图像处理能力提升40%,带来了更好的AR处理和渲染能力;

支持USB4的雷雳接口,有了2TB的储存选项,能储存220个小时的4k HDR视频,为创作者提供了充足的空间;

接入5G,并且在美国支持毫米波,方便用户随时直播和远程会议,把照片视频等工作文件云端化的大趋势也需要更快的连接速度;

前置1200万的超广角摄像头拥有122度视野,新增的“人物居中”功能能够配合机器识别功能,在录制时跟随人物;

1T以上的iPad Pro版本,内存容量有8GB和16GB两个版本,可能暗示了iPad Pro 未来会支持macOS……

新屏幕是一个必须拉出来单独说的变化。12.9英寸的iPad Pro从iMac上移植了Pro Dispaly XDR技术,并起名为Liquid Retina XDR——这块屏幕拥有100万:1的对比度、1600nit峰值亮度和560万显示像素。

这得益于其背后的Mini-LED技术。Mini-LED是一种传统LCD屏的改进型背光,利用大量50到100微米的发光二极管(LED)组成背光源,让控光更加精准。据苹果介绍,Liquid Retina XDR显示屏,应用了一万余颗LED,而前代的仅为72颗。

这Mini-LED不仅解决了传统LCD屏的功耗和对比度问题,还规避了OLED伤眼和烧屏的麻烦,但同时也带来了更厚的厚度——12.9寸的新款iPad Pro厚度为6.4毫米,比前代厚了0.5毫米。

如果对Mini-LED技术细节感兴趣,我们推荐你阅读这篇文章:《在台投资上百亿,苹果砸钱弄的Mini-LED,到底是个什么鬼?》[2]

11英寸的新款iPad Pro起售价6199元(美国定价799美元),而12.9英寸起售价为8499元(1099美元),同样自4月30日起接受预定,5月下旬起售。当然,你都买了iPad Pro,不得搭配一套苹果的键盘(2399元)和Apple Pencil手写笔(969元)吗?

这时,iPad Pro的价格已经摸到了Macbook Pro的水平,如何选择设备就变成了关键问题——同样的M1芯片,iPad Pro的优势在于更好的屏幕、更轻量化和适合移动场景的系统,简单的文本工作自然也能胜任,但在工作场合下,iPad OS的文件管理仍然会让人不太放心。

Macbook则是一台标准的笔记本电脑,全能但无聊。

苹果的内忧远没有停止

发布会日期推迟近一个月,也表明了苹果引以为豪的供应链,出了不小的问题。

一方面,无论本次发布会上大放异彩的Mini-LED还是iPhone 12全系使用的OLED,可都是紧俏货。

2021年4月12日,彭博发布新闻称,Mini-LED面板良率欠佳,可能会影响苹果新款iPad的供应。知情人士称,已经有一家Mini-LED制造商因良率过低,而暂停生产。[3]

虽然根据发布会上公布的消息,Mini-LED良率欠佳的问题,暂未影响到iPad的出货日期,但会限制初期的可到货数量。[4]

而最近OLED面板短缺,也影响到iPhone的生产。最近三星 Display OLED 面板遭到苹果、小米、OPPO、vivo等公司的抢购,甚至计划提前签订2022年的采购合同。[5]市场研究机构Omdia发布报告称,苹果2021年OLED采购量将达到1.69亿片,正成为最大的智能手机OLED面板买家。[6]

另一方面,芯片缺货也不是新鲜事,早成了电子行业的掣肘。

美国计算机杂志Macworld称,因全球芯片短缺,苹果可能会在2021年10月发布搭载A15芯片的iPhone 13,错开出货高峰。[7]而《日经新闻》也在报道中称,苹果因芯片短缺推迟了MacBook和iPad产品的生产。[8]

2021年3月底,富士康现任董事长刘洋伟已经发出警告,称因组件短缺无法履行部分苹果订单,并且这一情况将持续到2022年。[9]

对苹果没有信心的可不止供应商,还有市场。和以往一样,苹果股价在发布会后一路走跌,最低时跌逾2%,苹果股价在当天收报133.11美元,跌1.28%。

References:

[1] 超宽带UWB高精度定位技术介绍

[2] 鹅板凳,在台投资上百亿,苹果砸钱弄的Mini-LED,到底是个什么鬼?

[3] Bloomberg, Apple Facing Supply Shortage of Upcoming High-End iPad Displays

[4] 科创板日报,消息称因面板良率不佳 苹果新iPad出货恐再拖延 mini LED渗透趋势生变?

[5] 驱动芯片短缺,小米、OV、苹果提前抢购三星OLED

[6] Omdia:苹果是2021年最大智能手机OLED面板采购商 其后为三星小米

[7] macworld, Why new Apple products might be harder to buy this year

[8] Nikkei, MacBook and iPad production delayed as supply crunch hits Apple

[9] the verge, Apple supplier Foxconn warns that component shortages will last until 2022

责任编辑:黄小群

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